Dr Jerzy A. Kopias (1948-2015)
Odszedł nasz kolega Jerzy A. Kopias, członek Polskiego Towarzystwa Miłośników Storczyków, ostatnio Wiceprezes Zarządu Głównego PTMS. Zawodowo związany od 30 lat z Instytutem Medycyny Pracy w Łodzi, od kilkunastu lat pełniąc funkcję kierownika Zakładu Polityki Zdrowotnej. Dla nas przede wszystkim autorytet w dziedzinie amatorskiej hodowli storczyków, którymi zajmował się od kilkudziesięciu lat. Był jednym z pierwszych, którzy zainteresowali się tą egzotyczną grupą roślin w czasach, kiedy o możliwościach wejścia w ich posiadanie można było pomarzyć. Storczyki hodował jak większość z nas w warunkach mieszkaniowych na parapecie okiennym. Początkowo były to storczyki z różnych rodzajów, z czasem wyspecjalizował się w hodowli epifitycznych orchidei z grupy Aeridinae, a jego ulubionym rodzajem stały się rośliny z rodzaju Phalaenopsis. Rodzajowi temu poświęcił wiele lat swojej pracy zarówno jako kolekcjoner wszystkich gatunków, ale też z powodzeniem rozmnażając je generatywnie uzyskał wiele cennych i wartościowych klonów wielu gatunków.
Utrzymywał także liczne kontakty z hodowcami z całego świata, wystarczy wspomnieć choćby współpracę z Christensonem, światowym autorytetem w dziedzinie storczyków z rodzaju Phalaenopsis, autorem monografii poświęconej temu rodzajowi, w której można obejrzeć zdjęcia autorstwa Jerzego. Dla wielu młodszych kolegów był Jerzy wzorem do naśladowania, źródłem wiedzy o storczykach, zarówno tej naukowej, nie dla wszystkich łatwej do zrozumienia jak i tej praktycznej, wynikającej z wielu lat własnych doświadczeń. W idealny sposób potrafił wykorzystać wiedzę botaniczną, dla wielu z nas stało się jasne, że dokładna znajomość warunków w jakich rośliny te żyją w swoich ojczyznach daje szansę na powodzenie w ich hodowli. Wiedzą tą dzielił się na wielu prelekcjach, które przyciągały licznych słuchaczy. Dla mnie osobiście Przyjaciel, z którym spędziłem wiele godzin i dni rozmawiając o storczykach, podróżując po wystawach i szkółkach Europy w poszukiwaniu rzadkich gatunków, wreszcie snując plany o wielkiej botanicznej wyprawie do Starego Świata. Niestety, nagła śmierć zniweczyła nasze plany. Straciliśmy na zawsze Przyjaciela, ale nigdy o Nim nie zapomnimy.
Pozostanie w naszej serdecznej pamięci. Żegnaj Jurku!
                                         
W imieniu członków Polskiego Towarzystwa Miłośników Storczyków,
Robert Błaszczyk